De fijnste tips voor jouw tip naar Isla Holbox, Mexico

Jaren geleden – april 2018 – gingen wij voor een heerlijke reis naar Mexico, voor ons de eerste keer in Midden-Amerika. Onze reis was fantastisch, maar ik werd vooral verliefd op Isla Holbox, een klein auto-vrij eilandje aan het noord-oosten van Yucatan/Quintana Roo in Mexico. Vanaf het moment dat wij de ferry terug naar het vaste land namen, wilde ik al terug. En gelukkig was het afgelopen maand eindelijk zo ver, want wij vierden de jaarwisseling op deze heerlijke plek. In dit artikel deel ik mijn tips met jou!

Dit is Isla Holbox
Holbox is een klein eilandje van zo’n 40 kilometer lang en gemiddeld een kilometer breed. Niet heel erg groot, maar des te meer kun je hier genieten. Er rijden hier geen auto’s, het eiland staat vol met palmbomen en de sfeer is heerlijk relaxed. Ook kun je hier terecht voor prachtige street art, de mooiste en vooral witte zandstranden en heerlijke restaurantjes. Niet zo gek dat dit een van mijn favoriete plekken op aarde is en gelukkig stelde het ook de tweede keer niet teleur. Sla Isla Holbox absoluut niet over tijdens jouw rondreis door Mexico, je zult er geen spijt van krijgen!

Hoe kom je op Holbox?
Holbox is een eilandje, zo’n 10 kilometer van het vaste land. Elk half uur gaat er een ferry vanuit Chiquila. Als tussenstop tijdens jouw rondreis kun je bijvoorbeeld via Cancun, Playa Del Carmen of Valladolid met de bus naar Chiquila. Vanuit Cancun doe je er 2 uur en 20 minuten over, vanuit Playa 2 uur en 10 minuten en vanuit Valladolid ben je ook 2 uur en 20 minuten onderweg. Ik raad je wel aan om van te voren je tickets te boeken. Je kunt online via de website van ADO je tickets boeken en betalen met bijvoorbeeld Paypal of je creditcard. Daarnaast rijden er niet altijd heel veel bussen per dag naar elke andere bestemming. Zo rijden er van en naar Valladolid slechts twee bussen per dag. Je moet dus rekening houden met de bustijden, maar ook dat de bus vol kan zitten als je van te voren niet reserveert.

Reis je met een huurauto door Mexico? Dan kun je je auto gemakkelijk parkeren in Chiquila. Er zijn ontzettend veel parkeerplaatsen als je richting de ferry rijdt en je betaalt 100 pesos (= €4,30) per 24 uur.

Als je in Chiquila bent aangekomen met de bus koop je een ticket voor de ferry. Er zijn twee maatschappijen die heen en weer varen tussen Holbox en Chiquila. De ene op het hele uur en de andere op het halve uur. Je kunt van te voren je ticket kopen, maar ook prima in de haven zelf. Een ticket kost 220 pesos per persoon (enkeltje) en je kunt met zowel creditcard als cash betalen.

Je koffer gaat in een aparte ruimte en kun je aan de overkant aan de kade weer ophalen.

Als je in Holbox aankomt kun je lopend naar je accommodatie, maar een beetje afhankelijk waar je zit, raad ik je aan om een golfkarretje als taxi te nemen. Holbox is geen eiland waar goede wegen zijn aangelegd (is ook niet nodig, want het eiland is autovrij), dus het is niet heel erg fijn om met een koffer achter je aan in de zon het eiland door te ploegen. Zelfs als je hotel slechts 500 of 700 meter verder op zit, is het niet fijn om je koffer het eiland te doorkruizen. Voor circa 100 pesos wordt je per golfkarretje naar je hotel gebracht.

Hoe lang wil je naar Holbox?
Als je alle foto’s ziet en als je de sfeer ervaart, wil je hier eigenlijk niet meer weg. Maar op een gegeven moment zal het leven in een hangmat waarschijnlijk ook wel vervelen, toch? Ik raad je aan om minimaal 4 dagen (3 nachten te gaan), maar een nacht of twee extra is ook zeker geen straf. Holbox is een perfecte bestemming om wat dingetjes te ondernemen, maar ook zeker lekker te relaxen op het strand of in een hangmat. Het hangt ook een beetje af van je budget, aangezien Holbox niet de goedkoopste plek in Mexico is. Boek in ieder geval 3 nachten om echt de sfeer te kunnen proeven.

Je hotel
Als je zoekt naar een accommodatie op Isla Holbox zie je een enorme lijst met hotels. Ondanks het eiland behoorlijk klein is, heb je enorm veel keuze. Zoals ik hierboven al schreef is het niet de goedkoopste bestemming in Mexico (maar het wel absoluut waard, vind ik), dus de prijzen van de hotels verschillen ook enorm. Er zijn al hotels voor circa €50,- per nacht, maar je kunt ook gemakkelijk €250,- uitgeven aan een hotel (per nacht).

Om echt ultiem te genieten in Holbox raad ik je aan om echt een hotel aan het strand te nemen. Want geef toe, is er iets beter dan je hotelkamer uit te stappen en (bijna) direct op het strand te staan? Wij hebben beide keren in een heerlijk hotel aan het strand geslapen en ik raad je ze allebei van harte aan. Deze keer sliepen we in Zomay Beachfront Hotel. In dit hotel slaap je in een huisje waarbij je bij de meeste een hangmat voor de deur hebt en waarbij je binnen 80 meter op het strand staat. Er zit een fijne bar op het strand waar ook niet-hotelgasten langskomen voor een drankje en de prachtige zonsondergang. Aanrader dus!

Vier jaar geleden sliepen wij bij de buren, namelijk bij Holbox Dream Beachfront Hotel. Bij dit hotel heb je ook nog een zwembad (waar je hoogstwaarschijnlijk geen gebruik van zult maken als je de Atlantische Oceaan in je achtertuin hebt). Beide hotels zou ik je allebei aanraden, dus kijk vooral waar jouw voorkeur naar uitgaat.

Als je niet perse aan het strand hoeft te zitten, maakt het niet heel veel uit waar je hotel kiest. Bijna alles is op loopafstand en binnen een paar stappen sta je in het centrum van het dorpje of met je voeten in zee.

Lekker eten bij Azotea Catorce

De leukste hotspots op Holbox
Holbox wordt steeds hipper en wordt door sommige mensen al een beetje vergeleken met Tulum. Nu vond ik Tulum vier jaar geleden een gezonde hippie plek en dat is Holbox (nog) niet. Er zitten natuurlijk genoeg plekjes waar je gezond kunt eten, maar er zijn ook genoeg plekken waar je terecht kunt voor een burger of pizza. Het is natuurlijk wel een eiland, dus bij de meeste restaurants staat er ook veel vis op de kaart. Dit zijn mijn tips voor fijne hotspots:

  • Clandestino – Voor koffie, ontbijt, lunch of een taartje. Let op, het is hier bijna altijd druk! Ook een goede plek voor to go!
  • Azotea Catorce – Je moet even zoeken, maar dit restaurant zit op de tweede verdieping aan de Avenida Damero. De kaart is niet heel uitgebreid, maar absoluut lekker. Denk bijvoorbeeld aan pizza, salades of een pastaatje. De bediening is ook heel vriendelijk. Wij hebben hier heerlijk gegeten.
Lunch bij Clandestino
  • Bah Bah – De naam zegt misschien iets anders, maar dit is een aanrader. Het interieur is fijn en de menukaart uitgebreid. Je kunt hier terecht voor brunch en lunch, maar ook voor het avondeten. De burrito’s en de burger waren jum!
  • Rosa Mexicano – Hier zijn wij zelf niet geweest, want de keuken was op dat moment gesloten, maar dit schijnt een fijne plek voor Mexicaans eten te zijn.
  • Amaité – Dit restaurant zit op het strand en is vooral een romantische plek voor een diner voor twee. De kaart is enorm uitgebreid (sushi, pizza’s, Mexicaans, you name it), dus voor iedereen zal er wel iets tussen zitten.
  • El Chiringuito bij Zomay – Ook als je hier niet slaapt is de beachbar van Zomay een aanrader om een drankje te doen. Ze hebben een kleine kaart voor wat hapjes (met bijvoorbeeld sushi, maar ook kip fingers of bruschetta) bij je drankje en dit is een van de beste plekken om de zonsondergang te bekijken.
Zonsondergang bij El Chiringuito bij Zomay

Wat kun je allemaal doen in Holbox?
De belangrijkste is natuurlijk ultiem relaxen. Holbox is een enorme aanrader als je op zoek bent naar een prachtige plek om even helemaal bij te komen. Maar er is daarnaast nog genoeg te doen!

  • Ga op jacht de mooiste street art. Holbox staat er om bekend prachtige street art te hebben en de kunst verandert ook nog wel eens. In elke straat die je inloopt word je verrast door prachtige muurschilderingen en voor je het weet zit je filmrol of camera vol met mooie foto’s van prachtige beelden. Je kunt lopend Holbox doorgaan, maar je kunt ook een fiets of zelfs golfkarretje huren.
  • Holbox is een van de weinige plekken waar je walvishaaien kunt zien in het wild. Voor deze dieren kun je het beste tussen mei en september naar Mexico reizen, want dan heb je de grootste kans om ze te zien.
  • Een tikkie toeristisch, maar wel leuk om te doen: de Three Island Tour. Deze tour wordt op het hele eiland aangeboden en je bent zo’n vier uur weg. Tijdens deze tour ga je langs Yalahau Lagoon (een cenote waar je ook mag zwemmen), Isla Pájaros en Isla Pasión. Tijdens deze tour kom je prachtige vogels en prachtige natuur tegen. Als je geluk hebt zie je ook nog flamingo’s! De tour wordt overal aangeboden en ook voor verschillende prijzen (maar gemiddeld zijn de tussen de €25 en €30 per persoon).
  • Wat je ook niet mag overslaan is een wandeling over de zandbanken richting Punta Mosquito. Let wel goed op wanneer je precies vertrekt, want het water stijgt na het middaguur en dan kan het zomaar zijn dat je tot je middel in het water loopt. Aanrader daarom is ook om een waterbestendige tas mee te nemen. Helaas kun je tegenwoordig niet meer tot het officiële Punta Mosquito lopen, maar de wandeling op zichzelf is ook al prachtig. Hoe verder je loopt, hoe minder mensen je tegenkomt, dus de perfecte plek voor wat mooie plaatjes in het helderblauwe water. Neem genoeg water en zonnebrand mee, want je bent niet binnen 10 minuten weer terug en onderweg kun je niets kopen.
  • Bekijk de zonsondergang El Chirinquito bij Zomay. Wil je iets verder lopen, dan kun je ook een prachtige zonsondergang bewonderen bij Playa Punta Cocos.

De jaarwisseling vieren op Holbox
Zoals ik hierboven al schreef wilde ik al jaren terug naar Holbox en de jaarwisseling leek ons het perfecte moment om dat te doen. In Mexico vieren ze op een andere manier de jaarwisseling dan in Nederland. Je vindt hier geen vuurwerk (want dit is te gevaarlijk voor het wildlife) en uiteraard heb je ook geen oliebollen om 00:00. Wel heb je voldoende andere mogelijkheden om het jaar spectaculair af te sluiten. Veel restaurants bieden een speciaal menu aan. Hier betaal je echter wel een behoorlijke prijs voor. De prijzen liggen gemiddeld op €100,- per persoon en dan heb je een driegangenmenu, een welkomstcocktail, 12 druiven en een glas bubbels om twaalf uur. Bijzonder om mee te maken, maar wel iets om te bedenken of je hier je geld aan uit zou willen geven.

Cheers op 2022!

Normaal gesproken is er ook een feest op het centrale plein waar je gewoon heen kunt gaan, maar in verband met de pandemie was dat niet het geval. Wij hebben uiteindelijk de jaarwisseling gevierd bij Zomay, ons eigen hotel. We hebben hier €140,- met zijn tweeën uitgegeven, maar het eten viel helaas een beetje tegen. Achteraf hadden wij net zo lief zelf een fles bubbels gehaald, bij een leuk restaurantje (zonder speciaal menu) iets willen eten en daarna rond 23:30 richting het strand. Dat deden meer mensen en is natuurlijk ook een prachtige manier om het jaar af te sluiten.

Er zijn dus genoeg mogelijkheden om een jaar feestelijk af te sluiten op Holbox. Wil je uiteten bij een restaurantje met een speciaal menu? Informeer dan via social media een paar weken van te voren naar het menu en of je kunt reserveren. Bij de meeste plekken is reserveren een must!

Wat je verder nog wilt weten
Als je een beetje zoekt op tips voor Holbox ben je waarschijnlijk tegengekomen dat je van te voren moet pinnen. Men zegt dat de pinautomaten vaker niet dan wel werken. Beide keren hebben wij hier geen last van gehad. Er zijn meerdere automaten op het eiland waar je zowel pesos als Amerikaanse dollars kunt pinnen. Wel raad ik je natuurlijk aan om niet te vaak te pinnen, want er komen altijd aanvullende kosten bij. Daarnaast kun je bij de meeste restaurants met je creditcard betalen. Het is vooral handig om wat contact geld te hebben voor fooien, de taxi’s en bij die enkele restaurants waar je enkel contant kunt betalen. Maar mocht je wel om geld verlegen zitten, er zijn mogelijkheden om te pinnen op het eiland.

Holbox is niet de meest budgetvriendelijke bestemming. Hotels en de restaurants zijn over het algemeen niet heel erg goedkoop en je betaalt gemiddeld meer dan bijvoorbeeld in Playa del Carmen of Valladolid. Daarnaast hangt het er ook zeker af in welke periode je bent. Wij waren er in december/januari en dan zijn de hotels stukken duurder dan bijvoorbeeld in april (gemiddeld zelfs het dubbele).

(..)?

Staat Isla Holbox op jouw lijstje om te bezoeken?

Aanbevolen artikelen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.